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DEZEMBER 2021: MENSCHEN BEI DER HICO – JAMES VAN DER WALT, LEITENDER SOFTWAREARCHITEKT

Veröffentlicht: 6 Dezember 2021

Unternehmer. Liebhaber erneuerbarer Energien. Gamer. Was kann dieser Mann nicht alles sein? Aus den wärmsten Gegenden Südafrikas bringen wir Ihnen die Geschichte unseres neuen Kollegen, James van der Walt. Wenn du dich für Nachhaltigkeit und Abenteuer interessierst, wird dich seine Geschichte bestimmt interessieren! Lesen wir seine People of HICO-Geschichte.

Kannst du uns ein bisschen mehr über die Person James erzählen? Woher kommst du? Wo lebst du?

Kurz gesagt, ich bin ein innovativer Unternehmer und Softwarearchitekt. Ich bin eine Art Weltenbummler, deshalb bezeichne ich mich nicht nach der Nationalität, sondern eher als Erdbewohner. Ich wurde in Südafrika geboren, und dorthin hat mich mein Lebensweg auch zurückgeführt. Zurzeit lebe ich im wunderschönen Weinland von Stellenbosch mit seinen vielen Bergen und Weinbergen.

Das klingt nach einem tollen Leben, James! Du scheinst auch viele Interessen zu haben!

So etwas in der Art, ja. Meine Interessen sind vielfältig – von Metal bis Trance-Musik, Tanzen, Spielen… bis hin zum stillen Sitzen und dem Nachdenken über den Sinn des Lebens.

Ich betrachte mich gerne als Student der Menschheit. Was treibt uns an? Wohin gehen wir? Und was werden wir gegen die kurzsichtigen Ziele der Menschheit unternehmen?

Nachhaltigkeit in der Wirtschaft und im Leben fasziniert mich schon seit langem. Ich habe einen großen Teil meines Lebens damit verbracht, mich für Gleichheit und Harmonie mit dem Planeten einzusetzen. Südafrika hat viele Probleme dieser Art, und das ist einer der Gründe, warum ich nach meinen Weltreisen wieder hier gelandet bin.

Apropos, kannst du deinen Weg beschreiben, wie du zur HICO-Group gekommen bist und Lead Software Architect geworden bist?

Ich habe einen vielseitigen technischen Hintergrund – von der Avionik bis zur Finanztechnologie. Bevor ich zur HICO-Group kam, hatte ich das Privileg, ein soziales Innovations-Startup namens SolarTurtle zu leiten. Ich dachte mir, es gibt genug Leute, die nur darüber reden, etwas zurückzugeben, es aber nie tun. Also habe ich meinen normalen 9-5-Job als Software-Ingenieur aufgegeben und angefangen, mich mit Geschäftsmodellen und erneuerbaren Energien zu beschäftigen.

In den letzten zehn Jahren habe ich weniger privilegierte Gemeinden darin geschult, ihre eigenen Solar-Mikroversorgungsunternehmen zu gründen – Energieunternehmen in Gemeindebesitz. Die Idee war, auf der Welle der erneuerbaren Technologien zu reiten, um Kreislaufwirtschaften zu schaffen. Nach Jahren des Aufbaus und der Etablierung einer soliden Basis war es an der Zeit, die Arbeit an die Gemeinden zu übergeben, damit sie weiterhin etwas bewirken können. Als Techniker hat mir diese Erfahrung wertvolle Einblicke gegeben, die ich sonst nicht gehabt hätte – Konzepte wie Unternehmertum, Geschäftsmodelle, Kampagnenarbeit und alle anderen Aspekte einer Startup-Öko-Kultur. Mit diesen neu erworbenen Geschäftskenntnissen und fundierten Softwarekenntnissen komme ich nun zur HICO.

Was gefällt dir bisher am besten an HICO?

Die perfekte Mischung aus Software und Geschäftsentwicklung macht einfach Sinn. Ich liebe es, über Wirtschaft und Software gleichermaßen zu sprechen, daher passt HICO perfekt zu mir. Aber es sind die Menschen, die das Unternehmen auszeichnen. Die Menschen bei HICO sind voller Leidenschaft und Tatendrang. Das ist wirklich inspirierend und ich liebe die Herausforderung.

Ich liebe die Kreativität, das Lernen und das Lösen von Problemen in einem Team von guten Leuten. Es gibt nichts Schöneres, als in der Gruppe an einem schwierigen Projekt zu arbeiten und sich zu freuen, wenn alles gut läuft. Es ist der kreative und gestalterische Prozess, der die Reise zu einer vollständigen Lösung bestimmt.

Wie sieht denn dein typischer Tag bisher aus? Wir sind an den Details interessiert 🙂 .

Nun, da ich neu im Team bin, muss ich noch viel paddeln und den Kopf über Wasser halten. Es ist ein neues Unternehmen, eine neue Kultur, neue Tools und Technologien… Aber, um es mit den Worten unseres Produktmanagers Geneve zu sagen: „Wie isst man einen Elefanten? Stück für Stück“. 

Was ist deiner Meinung nach die größte Herausforderung bei der Arbeit, die du aufgezählt hast?

Ich würde sagen, mit den technologischen Trends und der sich ständig weiterentwickelnden Geschäftskultur Schritt zu halten. Was die Kunden wollen und welche Technologien sie nutzen wollen, ändert sich täglich. Wir müssen also nicht nur heute ein qualitativ hochwertiges Produkt liefern, sondern auch die Designs zukunftssicher gestalten, damit wir für den nächsten Aufruf zum Handeln bereit sind.

Kannst du uns ein konkretes Beispiel für eine „gut gemachte Arbeit“ in deinem Arbeitsbereich nennen?

Für mich als Softwarearchitekt ist eine gute Arbeit dann getan, wenn die nächste Softwaregeneration mit minimalen Problemen auf den Markt kommt und einfach zu warten ist. Elegantes Design muss benutzerfreundlich und dennoch in seinem Kern simpel sein.

Zurzeit stehen Datensicherheit und Datenschutz bei jedem neuen Projekt im Vordergrund, so dass die zukünftige HICO-Software dies in ihre Pläne und Entwürfe einbeziehen muss. Also …

Einfachheit + Eleganz + Sicherheit = Ich habe viel Arbeit vor mir 😊.

Was ist deiner Meinung nach eine wichtige Veränderung oder ein neuer Trend, den du in den nächsten 10 Jahren in deinem Beruf erwarten würdest? Gibt es heute schon Anzeichen dafür oder ist es nur eine „Vermutung“?

Künstliche Intelligenz, ganz klar. Ich denke, dass KI die Art und Weise, wie wir den Geschäftserfolg bestimmen, neu definieren wird. Und es geht sogar noch weiter als das. Wie werden wir unseren Zweck definieren, wenn KI jeden Menschen übertrifft, übertrifft und übertrifft? Wir sehen bereits die Auswirkungen der KI auf die Menschheit – von der Erstellung von Websites in natürlicher Sprache bis hin zu Analysetools, die zukünftige Märkte vorhersagen. Erfolgreiche Unternehmen werden wissen, wie sie KI als Werkzeug der Zukunft einsetzen können.

Nenne jemanden in deiner Branche, dessen Inhalte du wirklich gerne verfolgst.

Ich weiß, das ist umstritten, aber ich mag Bill Gates sehr.

Seine frühen Hardcore-Geschäftstaktiken haben ihm einen negativen Makel eingebracht, der ihm immer noch anhaftet. Ich glaube jedoch, dass man ist, was man tut. Er hat seine Zeit und sein Geld in Projekte gesteckt, die das Wohlergehen von Milliarden von Menschen fördern. Er hat andere prominente Geschäftsleute davon überzeugt, ebenfalls für philanthropische Projekte zu spenden. Aufgrund seiner zwielichtigen Vergangenheit hat er nicht den Tony-Stark-Status von Elon Musk, aber er ist immer noch ein kluger Geschäftsmann, und was noch wichtiger ist, er nutzt diesen Geist, um langfristige humanitäre Probleme zu lösen.

Und… Zeit für ein paar Schnellfeuerfragen! Schnelle Fragen, schnelle Antworten. Bitte beantworte die folgenden Fragen kurz und bündig. Bist du bereit?

Was ist das Interessanteste, was du diese Woche gelesen hast?

Meinen Lastabwurfplan von Eskom, dem Stromversorger meiner Stadt. Ich drücke die Daumen, dass ich im Dunkeln etwas arbeiten kann!

Beschreibe dich in 3 Worten.

Techniker. Gamer. Philosoph.

Welches ist das interessanteste Projekt, an dem du je gearbeitet hast?

Oh, da fallen mir viele ein… aber ich möchte ein Projekt hervorheben, das ich vor kurzem entwickelt habe: AutoTurtle. Stellen Sie sich Solarzellen auf dem Dach eines Schiffscontainers vor, und mit etwas IoT öffnet sich der Container morgens automatisch und folgt der Sonne. Er ist auch mit lokalen Wetter-APIs verbunden, so dass er sich bei einem Sturm selbst schließt. Das war AutoTurtle, kurz und bündig.

Dieser Container wurde einem Gemeindezentrum in Delft, Kapstadt, für lokale Unternehmerprogramme gespendet. Man hoffte, solche Portal-Energiezentralen kommerziell nutzen zu können, aber die hohen Kosten für erneuerbare Energien sind immer eine bittere Pille, die man schlucken muss. Trotzdem war es erstaunlich, diese Technologie zu bauen, und das für einen guten Zweck.

Was ist eine Sache, von der die Leute überrascht wären zu erfahren?

Dass ich gerne Feuer tanze… und nicht normal bin.

Ich habe auch schon in einer irischen Theaterproduktion mitgewirkt. Ich habe einmal auf einer Hochzeit in einer ländlichen Gemeinde Kutteln gegessen und war tagelang krank. Es schmeckt immer noch gut, obwohl es eine komische Textur hat – klumpiger als normales Fleisch.

Nenne jemanden, dessen Arbeit/Leben dich inspiriert.

Elon Musk; er steht im Moment wirklich im Rampenlicht.

Was gefällt dir am besten an Elons Arbeit?

Da er selbst Südafrikaner ist, nimmt er Projekte in Angriff, die die Art und Weise, wie wir uns in Zukunft vernetzen, verändern werden. Das Starlink-Projekt? Warum sollte man Büros in einer teuren, überfüllten Stadt haben, wenn man sein Geschäft von überall aus betreiben kann? Es könnte massive Auswirkungen auf Milliarden von Menschen haben, die ohne Netzanschluss leben. Es könnte auch eine De-Urbanisierung auslösen. Ich prophezeie, dass Tech-Hubs an den schönsten Orten entstehen werden, wenn die Probleme der Konnektivität der Vergangenheit angehören.

Auch das Neuralink-Projekt ist wie Sci-Fi, das Wirklichkeit geworden ist. Werden wir uns in naher Zukunft in die Matrix“ einklinken können? Musk ist vielleicht nicht der Menschenfreund wie Bill Gates, aber seine Innovationen könnten auf lange Sicht das Leben von mehr Menschen verändern. Wird die Welt dadurch besser werden? Ich bin gespannt, das herauszufinden.

Nenne eine Sache, ohne die du wirklich NICHT leben KANNST.

Kaffee.

Nenne eine Sache, ohne die du wirklich leben KANNST.

Erinnerungs-Pop-ups.

Was ist dein Lieblingsfilm?

Matrix.

Lieblingsfernsehserie?

Neon Genesis Evangelion.

Lieblingsessen?

Pizza (na logisch).

Wenn du einen Ort auf der Erde besuchen könntest, wo würdest du hingehen und warum?

Die Pyramiden – ein einfaches Design, das die Zeiten überdauert hat. So viel Geschichte und Verschwörungstheorien…

Wo würdest du jetzt hingehen, wenn du unsichtbar wärst?

Ich würde herumschleichen. Die Welt bereisen, ohne Flugticket oder Reisepass? Das wäre doch cool!

Als Belohnung für unsere Leser, die bis zum Ende gelesen haben, verrate uns doch bitte deinen besten Ratschlag.

Finden Sie heraus, welche Geschenke Sie haben, und verschenken Sie sie!


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